逼近的瘟疫:一个失衡世界里的疾病
  • 来源:科普时报
  • 作者:□ 李大光
  • 2020-03-26 12:40


《逼近的瘟疫:一个失衡世界里的疾病》(The Coming Plague: Newly Emerging Diseases in a World Out of Balance)

《逼近的瘟疫:一个失衡世界里的疾病》是著名免疫生物学家、获数个科学创作大奖的劳里·加勒特(Laurie Garrett)令人震惊的关于人类面临的各种传染性疾病的宏大巨著。《纽约时报》对其评论:“普利策奖得主、公共卫生专家劳里·加勒特对当代流行病的权威描述。”“这本书应该是政策制定者和卫生专业人士必读之书。”


加勒特认为,40年来,人们一直坚信所有传染性疾病即将被攻克,但现在,世界各大洲的人们发现自己被艾滋病、耐药结核病、霍乱以及能在几小时内杀死人的外来病毒所包围。作者对大量的权威专家进行采访,探索在病毒学、分子生物学、生态学和医学疾病历史与现状,同时在撒哈拉以南非洲、西欧、美洲中部和美国的实地研究,将读者从玻利维亚东部的热带稀树草原带到扎伊尔北部的热带雨林,描述了人类与微生物之间半个世纪的战斗历程,同时告诫读者,我们必须做些什么来防止未来的瘟疫。


作者告诉我们,非清洁饮用水、抗生素使用不当、局部战争、大量的难民移民以及世界各地不断变化的社会和环境条件,助长了可能具有毁灭性的新病毒和疾病的传播,这些病毒就是艾滋病毒、拉沙病毒、埃博拉病毒等。作者还研究了世界各地的一些异常情况,这些情况导致了新发现疾病的反复爆发,疾病流行向新地区蔓延,以及一些无法治愈的疾病的突变。她认为,采取行动防止病毒和微生物的进一步攻击还为时不晚,并为一个更健康的未来提供了可能的解决方案。


《逼近的瘟疫》写于1995年,但是今日阅读或许比以往任何时候都来得及时。这本书很长,但每一章都涉及疾控中心几十年来处理的不同疫情。因为每一章都是讲述不同的疾病爆发,因此完全可以独立阅读。尽管全书厚达800页,但是,读者仍然会觉得有意思,因为有很多很棒的内容可当作短篇小说来读。


加勒特在北加州KPFA-FM电台的新闻工作为她赢得了1977年乔治·福斯特·皮博迪广播新闻奖,获奖原因是一个名为“科学故事”的系列节目。1988年中期,加勒特离开了美国国家公共电台,加入到当时美国第三大日报《新闻日报》的科学写作和外事部门。加勒特报道了世界各地的各种新闻,包括:艾滋病在维多利亚湖的传播、印度的鼠疫、乌克兰的切尔诺贝利辐射病、萨尔瓦多的有毒废物、埃及沙漠中发现的古墓以及北京的SARS。


1996年,加勒特因报道1995年扎伊尔基奎特的埃博拉病毒疫情而获得普利策奖。 


    (作者系中国科学院大学教授、国际科学素养促进中心研究员)


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