话说海中霸王——鱼龙
  • 来源:科普时报
  • 作者:居云峰
  • 2019-04-11 11:06


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    这是一件来自贵州盘县的鱼龙化石。它长41厘米,肋骨长6厘米。头和吻长8厘米。体呈流线形,类似现生的鱼和海豚。但它像鱼不是鱼,是远古时期的海栖爬行动物,像恐龙是陆上的霸主一样,它是海中霸王。看它突出的吻和众多尖锐的牙齿,想象它猎杀其他动物的凶猛状态,该多么恐怖!

    研究认为,鱼龙是已灭绝的一种类似鱼和海豚的大型海栖爬行动物。它们生活在中生代的大多数时期,最早出现于约2.5亿年前,约9000万年前消失。同恐龙比较,诞生和灭绝都早2000多万年。

    鱼龙拉丁语学名lchthyosauria,中文学名鱼龙,脊索动物门爬行纲下的一目。鱼龙大家族中最常见的是生活在1.5亿年前的真鱼龙,即现在人们常说的典型鱼龙。它的身体为流线型,皮肤裸露,很适于水中游泳。背鳍肉质,尾鳍上叶短,下叶长。它长着长长的脑袋,鼻孔长在头上方,嘴里长满又尖又大的牙齿,最多可达200多颗。

    鱼龙两只大眼睛外还长着一种叫巩膜的保护眼的结构。有些专家夸它是“眼观六路,耳听八方”的海中霸王。鱼龙游泳更像现代的企鹅。性凶猛,在海底靠吃软体动物为生。有人描绘:它用那钮扣般的牙齿,“咔吧”一下就压碎了软体动物的壳,把里面鲜嫩的肉一口吞到肚子里。鱼龙为卵胎生。有些鱼龙身体仅几十厘米,但有些鱼龙身体很大,有二三十米。

    鱼龙是用前肢作“定向舵”,用大尾巴作推动器。如果想要缓慢游动时,就用两个前肢划水,如果要快速前进时,就使劲地摇动大尾巴,像箭一样,划过水面,飞驰而去。鱼龙族中的蛇颈龙,科学家形容是“一条大蛇穿在一只乌龟身体内”。小脑袋,细长脖子,身子又扁又平,四只鳍脚又宽又有力,像海豹一样,可以爬上岸边的岩石,是海中又一大霸王。凶残的肉食者,不仅能吃鱼类,有时还能捉住俯冲到海面捕食的翼龙。

    有关信息:1. 世界上海拔最高的鱼龙化石产地。我国古生物学家在西藏珠穆朗玛峰海拔4800米的高山上发现“西藏喜玛拉雅鱼龙”,证明该地区曾是一片汪洋大海。体长达10米,生活于三叠纪早期,在白垩纪灭绝了。2. 世界上最早描述鱼龙的化石。是1699年在威尔士发现的化石残片。3. 世界上发现最完整的第一具鱼龙化石。是1811年玛丽·安宁在今天被称为侏罗纪海岸的莱姆里吉斯发现。4. 世界上最早以省州市定鱼龙化石的地方。1977年内华达州将三叠纪的鱼龙沙尼龙定为州化石。内华达是唯一个拥有一具完整的、17米长的沙尼龙的州。5. 世界上最大鱼龙化石。1992年,由一位加拿大鱼类学家发现的,它长23米。6. 鱼龙繁殖。鱼龙是卵胎生,很可能象现代的鲸类和海豚一样生产。它们的卵在自己的体内孵化,并在海水中产下它们的小宝宝。小鱼龙也是尾巴先生出来,直到头从母体中出来,小鱼龙才被“触发“第一次呼吸,这是避免小鱼龙在生产的过程中窒息而死。

    (作者系中国科普研究所原所长、中国科普作家协会原副理事长)


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