爱因斯坦:努力成为一个有价值的人
  • 来源:科普时报
  • 作者:老多
  • 2020-10-22 18:24

今天老多直播间和大家一起读书,读《爱因斯坦自述》。

爱因斯坦是人类几千年历史上伟大的科学翘楚,无人可比。不过关于这位老爱,却一直流传着一个关于他小时候挺笨,功课不好的故事。老爱是怎么躺枪的,原因不太清楚,不过通过读他的自述,或许会找到其中一些关键性的,也是思维上的原因。

近年来有好几家出版社都出版了一本叫《爱因斯坦自述》的书,这本书包括两篇分别写于1946年和1955年的自述,1946年爱因斯坦已经67岁。老多一直非常敬佩亦敬仰他,书桌边上的书架上一直贴着一张小纸条,是老先生的一句名言:“不要试图去做一个成功的人,要努力成为一个有价值的人。”这张纸条在这个书架上贴了大概有十几年了,还经历了一次装修,但是老多一直舍不得摘下来。为什么这么珍惜这张纸条呢?就因为上面那句话,爱因斯坦凡事都会思考其价值。何为价值呢?十多年前老多也不是很清楚,慢慢经历多了,书读得多了,才逐渐有了一些体会。老多觉得,成功是对个人而言,比如某某人的商业计划成功了,某某人成功登上珠峰。而价值不是对个人的,价值是对其他人而言,是可以给其他人甚至整个人类带来幸福的。关于这个认识,我们还是来读爱因斯坦的书吧:

1946年的自述:

大多数人在花毕生的时间去追逐一些毫无价值的希望和努力,这是一个我在少年时期就已深切意识到的道理。不久,我发现这种追逐并不轻松,甚至有些残酷。不过,这在当年,甚至今天,很多都被精心地用伪善和漂亮的字句伪装起来。参与这种追逐只是因为每个人都有个胃,这基本上是注定的。通常情况下,这种追逐很可能使他的胃得到满足。当然,有思想、有感情的人例外。

爱因斯坦所说的价值,应该就产生在那些有思想和有感情的人身上,而不是从满足胃的那些人里产生。所以他小时候功课不好,应该不是因为笨,而是他根本不在意那些他认为毫无价值的功课。

《爱因斯坦自述》除了有两篇自述,还包括很多他在世界各地的讲话以及信件。下面我们再读一段爱因斯坦关于科学的看法:

有些人只是从是否取得了成果来看待科学研究,他们不了解真正的科学和科学家。真正的科学家忍受着来自周围的非议,但还是坚定不移地提出自己的观点。这些观点影响到了分散在世界各地,甚至几百年后的其他科学家。只有志同道合的人,才知道迫使这些科学家忘我研究背后的动力,这个动力让他们无所顾忌越挫越勇直至取得自己想要的东西或者让认识前进一步。

让认识前进一步,就是科学家做的最有价值的事儿。科学不是一个个成果,而是一场人类认识自然、探索自然永不停息的接力赛,科学家都是这场接力赛上的跑者。所以任何科学成果都不是最后的结论,如爱因斯坦对牛顿说的:

够了,够了。请原谅我吧,牛顿。我们会永远记住您所发现的道路,在您那个时代,您确实是一位具有最高思维能力和创造性的人。您所创造的概念,不管什么时候仍然对我们研究物理学起着很重要的指导作用。然而现在,我们必须用另外一些与直接经验相去甚远的概念取代您的这些概念,因为不这样,物理学就没办法继续进步。

(作者李建荣,笔名老多,科普作家)

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