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人真的能被吓死吗?能!

来源:科普时报 作者: 2017年11月09日 15:04
[导读] 



两周前,我观看了美国恐怖电影《小丑回魂》,但是我并没有体验到期待中的恐惧,至少片中的小丑并没有使我感到害怕。我所害怕的是恐惧本身(也就是小丑所代表的)能够杀人的说法。

我在电影院里是不大容易被吓到的,但是在电影院外的几乎任何地方都极容易害怕。要是人真的会因为恐惧而死亡,那我肯定是候选人之一。

为此,我请教了几位专家。“强烈的情绪状态的确可能杀人,无论是恐惧还是别的情绪。”纽约勒诺克斯山医院的女性心脏健康项目主任苏珊妮·斯坦鲍姆告诉我,“在超级碗或世界职业棒球赛之类的赛事期间,心脏病发作的危险会增大。”虽然在书面文件上,这些死亡病例都可以标为心脏病发作或者中风,但由于它们的起因都是极强烈的情绪,因此完全可以归为恐惧(或者压力、焦虑和兴奋)导致的死亡。

关键是这些情绪要“极其强烈”。人脑经过演化,已经能够有效地应对轻度到中度的恐惧刺激,只有在体验到特别强烈的恐惧(或其他情绪)时,身体才会招架不住。

弗吉尼亚州北部凯撒医疗集团的精神病学主任霍梅拉·西迪基告诉我,恐惧或别的情绪都发源于脑中称为杏仁核的区域。当情绪只有轻度或中度时,杏仁核会接着把信息传递到正上方的海马,由海马负责把情绪放到情境中加工。比如你用眼角余光看到了有什么东西在动,你的杏仁核可能立即产生恐惧或者警觉,使你觉得自己看见了一只老鼠、一条蜈蚣或其他可怕的东西。而海马使你意识到:你什么都没看见;或你确实看见了一只老鼠或一条蜈蚣,但它们都伤不了你。

只有当恐惧太过强烈、太过突然时,才会对人造成危害。“当你的脑内突然涌起了强烈的情绪反应,它有时会越过海马,这时恐惧就失去了情境,它成为纯粹的恐惧,也劫持了你的脑。”西迪基说。出现这样强烈的恐惧反应时,身体会释放大量激素(肾上腺素、去甲肾上腺素和皮质醇),引起心律失常、血压上升、中风、心脏病发作,并最终导致死亡。

看球赛兴奋而死、看电影恐惧而死,甚至打麻将时激动而死,都可以算是身体在极其强烈的情绪冲击下无法做出正确反应的后果。

西迪基指出,实际上在出现极端恐惧或焦虑时,最好的对策往往是用深呼吸来“覆盖”身体的恐惧反应。“深呼吸之类的动作能使心跳变慢一些。”她说,“呼吸时,你也在有意识地降低交感神经的反应,交感神经会缓和对身体的控制,使你能放松下来,支配身体。”

斯坦鲍姆指出,人死于恐惧(或其他强烈情绪)的可能性是很低的,虽然当人年龄增加或者得了心脏病,这个可能性会有所上升。

“有恐惧反应是一件好事,会焦虑也是一件好事,就连抑郁也是好事,因为它们都是信号或者警示,告诉我们哪里出问题了。”西迪基说。恐惧对生存的帮助要远远大于它的威胁。恐惧是我们演化出来的一种适应机制。

话虽如此,每个人还是有必要了解并且敬畏自身的承受限度。这就是:为什么过山车项目外面要竖块牌子,提醒心脏病患者不要乘坐;为什么有的人无论如何也不肯去看《小丑回魂》。

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[责任编辑:kb104]
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