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黑胆汁与前沿发现

来源:科普时报 作者: 2017年12月14日 15:35
[导读] 

一个巨大、凶狠的爪子伸向了一个睡梦中的裸体女人的乳房,而另一个女人俯冲下来,将一把刀刺向了这个爪子。这幅20世纪初的水彩画象征着科学向癌症宣战。

古人试图解释癌症发生的原因,以及为什么某些类型的人风险很高。癌症不同于流行暴发的瘟疫,不会突然地一次次来临,并且迅速让很多人罹患严重的症状然后快速地死去。恶性肿瘤相对比较罕见,较不明显,而且病人死亡的速度比较缓慢。按照盖伦的体液论,认为健康有赖于体内“四种体液”的平衡,古代希腊和罗马医生认为,癌症是黑胆汁(melan cholos)过多造成的。

同样,具有“忧郁”气质的人被认为是更容易得癌症的。对于可见的癌症,人们尝试了各种各样的办法,包括涂抹白菜汁,或者蜂蜜、盐和蛋清的混合液,或者具有腐蚀性的霜剂和药膏,其中通常含有砷剂。催吐催泻和放血也被尝试过,不过,长在身体深处的或“隐性的”恶性肿瘤被认为是不治之症。

古代人所看到的肿瘤通常是位于身体表面,可以观察到的。在西方古代文化中,身体是神圣的,很少有医生会探查人类的内部结构,不论是对生者还是死者。自14世纪起,人体解剖在欧洲(大多是死刑犯或无人认领的穷人的尸体)开始被允许。自17世纪起,越来越多的解剖开始在那些死于医院的尸体上进行,并且临床和尸检被联系在一起,开始质疑盖伦关于癌症的理论,打开了一扇新的理解疾病的大门。

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[责任编辑:kb104]
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