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美国小学科学教师的日常

来源:科普时报 作者:李秀菊 2017年09月30日 10:12
[导读]  科学教育是提升全民科学素质的主渠道,是建设创新型国家的基础性工程。自今年9月起,我国小学生从一年级开始上科学课,一股重视科学教育的热潮在全社会涌动。科普时报为此特辟“科学教育”专栏,邀请李秀菊博士撰文,介绍国内外的科学教师、科学教学、科学教材、课外活动等内容,抛砖引玉,希望为科学教育这座大厦添砖加瓦。

                                                  芝加哥阿德勒天文馆中学生活动教室

科学教师担负着落实课程标准、培养孩子科学素质的重任。在很多地区,科学教师任务重,但是待遇却一般,这种情况可能在全世界也都不是新鲜事。笔者去年在美国伊利诺伊理工大学数学与科学教育系做访问学者。访学期间,通过与小学科学教师访谈和参观学校的机会,了解到美国芝加哥地区公立小学科学教师的情况,可以用一句话概括:从早忙到晚,工资还不高。

芝加哥地区公立小学的小学科学教师负责讲授数学和科学两门学科。因此,那个地区的小学生可以开心的说,他的数学是科学老师教的。科学教师是主课教师,需要担任班主任。除此以外,小学科学教师还要组织俱乐部,平均每位教师要组织2-3个俱乐部,至少包括1个数学俱乐部,1个科学俱乐部。俱乐部一般安排在学校放学(after-school)之后。这三个方面的工作属于日常工作,其他比如参加各种各样的培训活动也有很多。

美国的小学生实行“走班制”,也就是上什么课就到什么学科教室,教师直接在自己的教室中等待学生来上课。但是早上到校的第一个小时和下午放学前的最后一个小时,所有同学都在自己的班级,由班主任负责管理。所以相应的,科学教师就要比那些不承担班主任工作的体育、美术等学科教师早上班一个小时,晚下班一个小时。这一早一晚两个小时,班主任一般安排检查作业、布置作业以及进行一些班级管理工作。这是作为班主任的科学教师每天都要做的。

作为班主任,科学教师还要经常组织学生开展实践学习。美国的家长都乐意让自己的孩子走出学校,比如到科学中心、博物馆甚至去超市开展实践学习。而这个组织工作就落在班主任头上。曾经当过20年小学科学教师、目前在伊利诺伊理工大学数学与科学系读博士的kelly告诉我,她每周都要组织学生外出学习,比如数学课带着学生去超市,科学课去社区的科学中心。班主任负责租车和管理学生,当然,费用由家长承担。

Kelly告诉我,作为小学科学和数学教师,准备两门课的备课和讲课工作,组织学生外出,管理学生,这些工作不可能在一周五天内全部完成,至少占用一天周末。但是,这还不是最累的,她认为最累的事情是家长会。

原来,与中国的家长会不同,美国的家长会是“1对1”。也就是,教师要分别和每一位家长沟通他的孩子在学校的表现。不论孩子的表现是怎样的,老师都要告诉家长他制定了什么计划,帮助孩子进一步提升。比如孩子成绩好,老师要告诉家长,她制定了何种计划,帮助孩子进一步提升。如果孩子成绩不好,教师告诉家长,依据孩子现在情况,教师制定了什么教学计划,同时需要家长做哪些配合工作,帮助孩子提升成绩。学校不安排专门时间用于召开家长会,需要教师在自己教课之余完成,因此每次家长会都需要好几天的时间才能全部沟通完毕。并且,如果碰到难缠的家长,就更让人心力憔悴。

既然他们这么辛苦,那么工资情况如何?在大芝加哥地区,如果你不是校长(15万美元/年),那么小学教师的工资只与学位有关。本科学位起薪4-5万美元/年,硕士学位起薪6-7万美元/年,博士学位8-9万美元/年。随着工作年份的增加,工资也有相应的增加,但增加幅度不大。小学科学教师要想大幅涨工资,就必须读学位。有的教师,快退休了还在努力读学位,为了在退休时可以拿到高工资。同时,在美国,科学教育专业的博士学位报名要求是有5年以上的实际教学经验,所以美国的科学教育博士一般年纪都不小了。最后,还有一个让人惊讶的事实:尽管班主任比一般的教师承担更多的工作,那么辛苦,但是一分钱都不多拿。

(作者系中国科普研究所副研究员。曾在美国伊利诺伊理工大学数学与科学教育系做访问学者。参与撰著《青少年创造性想象力培养理论与实践》等,为《中国科学教育发展报告2015》和《中国科学教育发展报告2017》副主编。)

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[责任编辑:xiangzheng]
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